Sources d’information : critères de choix pour une recherche documentaire ou une veille probante

Pour chaque objet de recherche, les sources d’information pullulent, qu’elles soient gratuites ou payantes. Lorsqu’un ou une spécialiste de l’information effectue une recherche documentaire ou planifie une veille informationnelle, il ou elle passe les sources potentielles au tamis de critères complémentaires pour vous garantir des résultats de qualité. Nous vous proposons un bref tour d’horizon de ces filtres en établissant un parallèle avec les questions que tout journaliste se pose dans sa quête d’information.

1. La pertinence

En matière journalistique, nous nous situons ici à la jonction des questions Quoi et Pourquoi. Même s’il s’agit du premier critère qui nous vient en tête, il reste essentiel et nous invite à nous poser plusieurs questions :

  • La source couvre-t-elle le domaine faisant l’objet de la recherche?
  • Nous offre-t-elle une catégorisation de l’information et un vocabulaire contrôlé permettant un accès optimal à l’information?
  • Lorsque plusieurs sources répondent favorablement aux deux questions précédentes, quel est leur taux de recoupement?

2. Le public cible

Nous voici dans l’ère du Pour qui. À moins d’interroger un moteur de recherche généraliste, chaque source possède sa spécificité, ce qui nous conduit à nous poser les questions suivantes :

  • Cette source correspond-elle au type et au niveau de l’information recherchée (universitaire, vulgarisée)?
  • Propose-t-elle une couverture linguistique et géographique répondant aux besoins du demandeur?

3. L'autorité et son corollaire, la crédibilité

S’interroger sur le producteur de l’information nous propulse dans la sphère du Qui et du . Lorsqu’il s’agit d’une base de données documentaire reconnue, la question se pose moins, car le fournisseur a déjà sélectionné un bouquet de sources primaires qu’il met à notre disposition. Cependant, lorsque la recherche nous conduit dans le monde de la littérature grise, on se doit de s’interroger sur l’organisation source :

  • Cette organisation est-elle bien identifiée et possède-t-elle une bonne réputation dans le domaine, reconnue par les spécialistes?
  • Les noms, qualifications et affiliations des auteurs sont-ils présents?
  • Les sources de financement et les conflits d’intérêts potentiels sont-ils déclarés?

4. À l'échelle d'un document : fiabilité, validité, exactitude, actualité 

Après s’être interrogée sur la qualité de sources fédératrices de documents, en tant que spécialiste de l’information, Cogniges peut être amenée à se pencher sur la qualité de chaque document repéré. C’est alors le Comment et le Quand qui prévalent, et l’exercice s’apparente à de l’analyse critique :

  • Fiabilité : la méthodologie est-elle rigoureuse? Les niveaux de preuve sont-ils identifiés et décrits? Les biais sont-ils absents? Est-on certain qu’il ne s’agit pas d’une revue prédactrice?
  • Validité et exactitude : l’information est-elle objective et soutenue par des références bibliographiques diversifiées?
  • Actualité : le document est-il dûment daté? Qu’il soit récent ou plus ancien, l’information qu’il rapporte est-elle toujours d’actualité?

Pour en savoir plus : des sources de qualité

Les bibliothèques des universités promeuvent traditionnellement la question de l’évaluation des sources d’information auprès de la clientèle étudiante. Elles en font profiter le grand public en mettant à notre disposition des pages Web très pédagogiques. En voici une sélection :

Diapason : des résultats au bout des doigts. (2020). Évaluer ses sources avec 6 critères simples : niveau universitaire. https://mondiapason.ca/ressource/evaluer-ses-sources-avec-6-criteres-simples-niveau-universitaire/

McGill Library. (2023). Evaluate information and sources. https://libraryguides.mcgill.ca/c.php?g=707913&p=5040311

Université de Montréal. Service des bibliothèques. (2019). Fiabilité de l’information : évaluer le contenu en ligne. https://bib.umontreal.ca/evaluer-analyser-rediger/fiabilite-information

À noter que les bibliothèques de l’Université de Montréal proposent une grille d’analyse quantifiée et conviviale au nom quelque peu curieux, mais au contenu tout à fait sérieux, soit le foutaisomètre.

Université du Québec à Montréal. Bibliothèques. (2022). Infosphère : analyser l’information. https://infosphere.uqam.ca/analyser-linformation/